La partita di andata della semifinale di Coppa Campioni 1978-79 tra la rivelazione Nottingham Forest e la corazzata Colonia è destinata ad essere ricordata come una delle più avvincenti della storia del prestigioso trofeo. Sul terreno pesantissimo del City Ground, flagellato da due giorni di pioggia che fortunatamente dà tregua per lo svolgimento della gara, le due squadre si affrontano a viso aperto, senza tatticismi. Entrambe le compagini sentono che questa è destinata ad essere la vera finale del torneo. Dopo appena 20 minuti i tedeschi sono in vantaggio per 2-0 ed appaiono padroni del campo; il sogno europeo degli arcieri di Clough sembra definitivamente tramontato ed il Colonia appare sul punto di poter dilagare, ma proprio nel momento più difficile il Nottingham Forest mette in campo le doti di combattività trasmesse dal suo condottiero. Birtles accorcia le distanze ed alla fine del primo tempo il match si riequilibra, ma dopo l’intervallo i padroni di casa si scatenano letteralmente. La porta tedesca, difesa da Schumacher, viene assediata; il Forest, galvanizzato attacca a folate in preda ad una sorta di furia agonistica entusiasmando il pubblico del City Ground. Prima Bowyer, con un gran destro in mischia, trova il pareggio, e poi, poco dopo il quarto d’ora, John Robertson conclude a rete un’azione corale con un gol di testa, una rarità nel suo repertorio. Il City Ground esplode, l’entusiasmo è alle stelle, ma nel finale i tedeschi sfruttano l’inevitabile calo atletico degli arcieri dovuto all’immane fatica sopportata su un terreno ai limiti della praticabilità e ottengono il pareggio con un gol del giapponese Okudera, complice un errore di Shilton.

11.04.1979 City Ground – Nottingham Forest: Peter Shilton – Colin Barrett, Larry Lloyd, David Needham – Ian Bowyer, Archie Gemmill, John McGovern, Martin O’Neill, John Neilson Robertson – Garry Birtles, Tony Woodcock Trainer: Brian Clough – Colonia: Toni Schumacher – Bernd Cullmann, Roland Gerber, Harald Konopka, Dieter Prestin – Jürgen Glowacz, Herbert Neumann, Bernd Schuster – Dieter Müller, Roger Van Gool, Herbert Zimmermann Trainer: Hennes Weisweiler – Reti: Van Gool 6′, Muller 19′, Birtles 28′, Bowyer 53′, Robertson 63′, Okudera 81′.

Nottingham Forest - Colonia

Nottingham Forest – Colonia